「純米大吟醸酒」とは?

純米大吟醸酒の読み方・意味・歴史を紹介

純米大吟醸酒(じゅんまいだいぎんじょうしゅ)とは特定名称酒の一つで、精米歩合50%以下の白米を使用し、醸造アルコールを一切使用しない、吟醸造りを行った清酒のことです。

江戸時代あたりから「吟造」という言葉が使われています。明治時代になると、「吟醸」という言葉が使われ始めたようです。各地の酒造家が品評会の入賞を目指していくにあたって、酒造の技術を高めていく過程で普及していったと考えられています。

昭和初期になると、竪型精米機(たてがたせいまいき)が登場します。これにより精米技術が飛躍的に向上、玄米を外側から40%~50%削り取る高度な精米が可能となりました(精米歩合60%~50%)。この精米機の普及は早く、3、4年のうちにほとんどの酒造場に導入されました。
のちの研究によって、吟醸酒の特徴である香りの生成を、米の表層部分に多い脂肪が妨げることが分かっています。

高度な精米が可能になると、研究や技術開発に取り組むメーカーも徐々に増えていくにともなって、吟醸酒の品質もどんどん向上していきましたが、造られるお酒はごく少量、品評会用のものばかりで販売はほとんどされませんでした。

その後は戦争による米の流通の制限などもあり、一時は吟醸造りの中断を余儀なくされますが、華やかな芳香を出す酵母の頒布などにより、吟醸系のお酒は徐々に市場に出回るようになりました。吟醸酒ブームなども手伝って、日本酒の消費低迷期にも吟醸系の日本酒は消費を伸ばしていきました。

現在では、日本酒の品質向上に向けての試行錯誤が重ねられた結果、吟醸系のお酒の品質は過去最高の水準に達しています。
世界市場においても日本酒は評価されており、輸出額量は年々倍増しています。普通酒を作る日本酒醸造所は世界に数多く存在していますが、日本の水や技術でしか造れない吟醸系のお酒の注目度は高く、アメリカやフランスをはじめとした世界各国で主に食前酒として親しまれています。

純米大吟醸酒の特徴とは?香り・味わい・おいしさ

純米大吟醸酒は雑味の少ない澄んだ味わいに加えてお米の旨味やコクをダイレクトに感じられるのが特徴です。
また、吟醸造りによって華やかな吟醸香を持っています。果実のようなフルーティーな香りを楽しめます。

純米大吟醸酒の「美味しい飲み方」と「おすすめの飲み方」

純米大吟醸酒を飲む際は10℃前後がおすすめです。温度が低くなるほど香りや味わいを感じにくくなっていき、温度が上がると香りや味わいを強く感じるようになります。華やかな香りが特徴の純米大吟醸は、温度を上げ過ぎると香りと味わいのバランスが崩れてしまいます。また、温度を下げ過ぎるとせっかくの香りを楽しめなくなる恐れがあります。そのため、15℃程度の常温から飲んでみて、香りがくどく感じるようであれば温度を下げる、香りや味わいが弱いと感じたら温度を上げるといった飲み方もおすすめです。温度を上げる場合は30℃程度であればそれほど香りと味わいのバランスも崩れません。

純米大吟醸酒の賞味期限はいつまで?開封前と開封後の保存方法を伝授

純米大吟醸酒に賞味期限はありません。理由として、比較的度数の高いアルコールが含まれていることが挙げられます。
アルコールの殺菌作用により、未開封の状態であれば腐敗のおそれがほとんどありません。そのため、食品表示法により賞味期限の表示が免除されています。

ラベルに表示された日付は『製造年月』になります。賞味期限の代わりに製造年月の表示が義務付けられているためです。
この製造年月とはお酒が絞られた日付を示すのではなく、濾過や火入れなどの工程ののち、パック詰めや瓶詰めされた日付を指しています。

純米大吟醸酒の場合、開栓前であれば製造年月から10カ月程度までそれほど味わいの変化のない状態で楽しめます。
純米大吟醸酒は紫外線や温度変化に弱いため、日光や照明に当たらない涼しい場所に保管してください。新聞紙で瓶をくるんであげるのがおすすめです。冷蔵庫で保管する場合、庫内の照明を落としてあげるとより効果的です。

開栓後も同様に冷暗所で保存します。開栓後のお酒は酸化が進むため、香りや味わいに変化なく楽しめる期間は開栓から約3日ほどです。少なくとも1週間程度で飲みきるのが望ましいです。

火入れ(低温加熱殺菌)をしていない生酒の場合は開栓前/開栓後に限らずできるだけ早めに飲み切ってください。

また、開栓前/開栓後に限らず酒瓶を寝かせてしまうと、お酒が空気に触れる面積が大きくなってしまうほか、容器のキャップが痛む可能性もあるので、酒瓶は立てて保存してください。

純米大吟醸酒の精米歩合は何%?この記事でズバリ解決

特定名称使用原料精米歩合こうじ米使用割合香味等の要件
純米大吟醸酒
(じゅんまいだいぎんじょうしゅ)

米こうじ
50%以下15%以上吟醸造り、固有の香味、色沢が特に良好
※農産物検査法によって、3等級以上のお米を使用していること

純米大吟醸酒の精米歩合は50%以下と定められています。

純米大吟醸酒のアルコール度数は?これを見ればわかる

純米大吟醸酒のアルコール度数は平均するとおよそ15~16度です。

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Posted by sake